07 декабря 2016 г.
Слово о тилацине

          
Сумчатый волк, или тилацин (Thylacinus cynocephalus) — вымершее сумчатое млекопитающее, единственный представитель семейства тилациновых. Впервые его описание было опубликовано в трудах лондонского Линнеевского общества в 1808 г. натуралистом-любителем Харрисом. Научное название вида в переводе означает «сумчатая собака с волчьей головой». (с)

От тасманского тигра, или сумчатого волка, в Тасмании и прежних местах его обитания – в Австралии, Новой Гвинее, на островах, осталось не так много – всего несколько изделий таксидермистов в музеях мира, десяток-другой рисунков с натуры прилежных и менее прилежных натуралистов и художников, несколько шедевров наскальной живописи австралийских прапраотцов, дюжина фотографий, сделанных уже в двадцатом столетии, и... легенды.

Это вымершее в прошлом веке животное ещё называют «тасманским волком», «сумчатым тигром», а также, по его латинскому названию – тилацином. Последний дикий тилацин был убит 13 мая 1930 г., последний же, содержавшийся в неволе, умер от старости в зоопарке в 1938 г. Это стеснительное и свободолюбивое животное не размножалось в неволе, - ведь оно было совсем не похоже на обезьян и на всех, кто готов размножаться где угодно...
И впрямь – он был похож и на волка, и на тигра одновременно, словно некое мифическое животное - сфинкс, химера, грифон, горгулья... Глянет, бывало, древний абориген на животину спереди – вроде собака, сзади к нему подкрадётся – вылитый тигр, только небольшой... Хотя откуда древним австралийцам было знать о тигре? Не знали, - как пить дать. Стало быть, не имея собственных тигров, аборигены назначили тигром местного сумчатого жителя - полосатого волка. С туловкой длиной больше метра, вместе с хвостом – получалось около двух метров, эта скотинка была не так грозна как настоящий бенгальский тигр, но достаточно опасна для такой мелочи, как валлаби, ехидна, прочая мелкая сумчатость, птички да ящерки.
Длинный хвост, толстый у основания и тонкий на конце, а также согнутые задние лапы, на которых тигроволк иногда подскакивал, выдавали-таки его сумчатое происхождение. Одним мирром мазаны – что тилацин, что ехидна, что кенгуру... Шерсть - короткая, густая и грубая, серо-жёлто-бурого цвета (сродни нашему «серо-буро-малиновому»). На спине - тёмно-бурые поперечные полосы, на серой собачьей морде - размытые белые круги вокруг глаз. Удивительно была устроена пасть. Она могла открываться чрезвычайно широко, аж на 120 градусов. Когда на животное нападала скука, оно принималось зевать, причем делало это шикарно, с размахом, чем зело удивляло случайных свидетелей: челюсти раздвигались до немыслимых пределов и образовывали почти прямую линию, что заставляло зрителей рвануть подальше от так откровенно скучающего зверя.
     Зверь-одиночка, он жил в лесах, куда из равнин его потеснил человек, убежищем ему служили норы под корнями деревьев и пещеры в скалах. Бодрствовал и охотился под покровом ночи. Добычу подстерегал в засаде либо гонялся за ней до тех пор, пока та сама не падала от усталости. Пожрать он был, как все хищники, горазд, но никогда не возвращался к недоеденной пище, проявляя чудеса гурманства – всё только свежее, только с горячей кровью. За эту аристократическую привычку ему говорили большое спасибо хищники помельче...
     Но бывало, что и средь бела дня случалось видеть тилацина. После сытного обеда (не исключено, что и наоборот - в предвкушении его), иногда замечали его полосатую тушку, беспечно нежащуюся на солнышке. Выходит, что ничего человеческое не чуждо ни кошке, ни змее, ни тилацину.
     Признавая в человеке зверя сильнее себя, тилацины старались не попадаться ему на глаза, за исключением описанных случаев купания в солнечных лучах, и никогда не нападали на него. Человек пытался приручить диковинного тигроволка, но взрослые особи наотрез отказывались, предпочитая если не харакири, то голодную смерть, а молодые соглашались жить в неволе, если им, помимо свежего мяса, в загончик приносили живую жертву.
     Последее место, где обитал сумчатый волк в дикой природе, были горы и леса Тасмании, хотя раньше это самое крупное сумчатое хищное млекопитающее обитало и на равнинах Австралии, и на острове Новая Гвинея. Ученые, как всегда, расходятся в датах, но не будем придираться к цифрам, а примем на веру, что около шести тысяч лет назад то ли аборигены, то ли выходцы из Юго-Восточной Азии завезли на континент собаку динго, которая к тому времени была милым домашним животным. Но, попав на континент, кишащий сумчатой дичью и, практически не встретив конкурентов, собаки расселились по всей Австралии и ближайшим островам, став, таким образом, единственнным плацентарным хищником на материке и островах.
Динго, сплотившись в стаи, успешно потеснили одиночек тилацинов, лишь изредка собиравшихся парами или небольшими семействами для охоты, а впоследствии, возможно, и вовсе стали причиной их вымирания.
     Не проникли динго по счастливой случайности лишь на Тасманию, ставшую для тилацинов своеобразным убежищем, в котором они разрезвились не по-детски. Разоренные птичники, пропажа тушек животных, попавших в капкан, таинственное исчезновение мелких домашних животных – вот не весь перечень «преступлений» полосатых сумчатых хулиганов. Дошло до того, что местные жители заподозрили воришек в пропаже овец, что больше похоже на выдумки, хотя как знать? В распространении этих слухов, видимо, не последнюю роль сыграла эта дурацкая привычка широко раскрывать пасть при зевке. Тасманцы пугали тигроволками своих непослушных детей, красочно рассказывая им о невероятной свирепости и кровожадности тилацинов, и для верности конечно же, смакуя натуралистические подробности.
     Массовый психоз перерос в массовое истребление - началась страшная травля тилацинов. В тридцатых годах XIX в. несчастных животных бесконтрольно отстреливали и отлавливали десятками, сотнями, так что уже в шестидесятые годы тилацины сохранились только в труднодоступных горных и лесных районах Тасмании. В начале прошлого столетия в результате собачьей чумы, которой они оказались подвержены, вымерли почти все тилацины.
     Последний из диких тилацинов был убит 13 мая 1930 года. Запрет на их добычу был введен только в 1938 г. Говорят, что с тех пор было зафиксировано несколько встреч с сумчатым волком, однако ни один из них не получил достоверного подтверждения. Попытки отыскать его еще ни разу не увенчались успехом. В 2005 г. австралийский журнал The Bulletin предложил $1,25 млн награды тому, кто добудет живого тилацина, но увы, - пока безуспешно.
     В 1999 г. Национальный австралийский музей объявил о начале проекта по созданию клона сумчатого волка с использованием ДНК щенков этого животного, сохранившихся в заспиртованном виде. В 2002 г. ДНК удалось извлечь, но образцы оказались непригодными для использования, и проект закрыли.
Год назад, в мае 2008 года учёным удалось заставить один из генов тилацина работать в мышином эмбрионе
     Время от времени появляются сенсационные сообщения о встрече человека с сумчатым волком, будто бы он всё же чудом уцелел в дебрях Тасмании... Учёные всё ещё не теряют надежду. А давайте не будем терять её и мы!      

Книги о тилацинах:
     
Последний тасманский тигр

Тилацин. Трагическая сказка о тасманском тигре

Ср, 2009-05-13 16:35 Петровичъ

Яфея, очередной раз диву даюсь, как же это так возможно, совершенно скучный, казалось бы жанр, превратить в интересный и занимательный. Одного не пойму, почему ещё нэшнл джеографики и прочие подобного толка издания, не толпятся в сенях меряясь толщиной гонораров?
Великолепный стиль авторской обработки и компиляции материала, которому, не обладая таким умением и усидчивостью, остаётся восторженно завидовать.

Ср, 2009-05-13 17:00 Яфея

Пасип, Петровичъ. :))
Честно говоря, даже не знаю, как время пролетело, пока писала... На одном дыхании. Только картинки вставлять оказалось делом муторным. Но каг же без них? Мне самой было совсем не скучно, а весьма интересно про этих зверюг писать. Я сама о них узнала только сегодня, роясь... Потому и решилась-то, в совершенно незнакомом для меня жанре - "заметки о животных". Занесла в "Окаменевшее", патамушта... Так-то.

Чт, 2009-05-14 00:07 ...

какой прелестный, восхитительный зверь...

(я никогда не слышала о таком, увидь просто картинку подумала бы - фантастика! .. так что спасибо за рассказ, Яфея, - за замечательный рассказ!)

....а вообще ощущенье при прочтеньи чуть грустное .. что-то есть в этом рассказе, что-то витающее, и быть может большее (ну или может более размыто-аморфное-общеприменимое - ибо разве есть "большее" чем просто чья-то жизнь?) - чем просто судьба тилацина..

(..что-то о невозвратимости, о гибели красоты, о жестокости, неизбежности, мгновенности мгновения и песчинках, - как-то мне увиделось-прочлось в чем-то примерно так..)

Чт, 2009-05-14 00:09 ...

кстати мне эта картинка которая в заглавие вставлена - очень, по-особенному, тоже понравилась..

:)

Чт, 2009-05-14 01:05 Яфея

Мне тоже. И я даже подозреваю, почему именно понравилась Вам! ;)))

Чт, 2009-05-14 01:10 Яфея

Спасибо, Точечки! Именно нечто такое и думалось - "о невозвратимости, о гибели красоты, о жестокости, неизбежности..." И ещё - чуть-чуть о надежде... :)

Чт, 2009-05-14 09:49 ...

:)) ну кстати да! есть что-то похожее! (кроме стройности :)))

ну кстати я бы сказала так: подиумная вариация Оскара - ножки чуть подлинней, фигурка чуть постройней, и глазки (подкрашены?)) повыразительней :))

Ср, 2009-11-11 02:17 Петровичъ

Не без удовольствия подниму этот материал. Обнаружил ссылку на него в википедии, в статье о тилацине. Вот тут: http://ru.wikipedia.org/wiki/%D0%A2%D0%B8%D0%BB%D0%B0%D1%86%D0%B8%D0%BD

Пт, 2009-11-20 06:40 Вар-вар

И таки Спасибо! милой Яфее и туда же Петровичу,про сумчатого волка слышал и знал,но благодаря такому описанию, привлекшему внимание, заинтересовался, и погуляв по википедии нашёл ещё множество интересного для себя, по всему отряду сумчатых. Спасибо Вам беспокойные натуры,благодаря Вам мир ещё вертится.
Как прекрасно,что есть люди которые помогают узнать новое,восстановить давно забытое,и вообще ищущие и не дающие спокойно прозябать другим, хотя-бы своим примером.